元宇宙(Metaverse)是一个虚拟现实空间,用户可在其中与科技手段生成的环境和其他人交流和互动。


“元宇宙”一词诞生于1992年的科幻小说《雪崩》,小说描绘了一个庞大的虚拟现实世界,在这里,人们用数字化身来控制,并相互竞争以提高自己的地位。关于“元宇宙”,广泛认可的思想源头是美国数学家和计算机专家弗诺·文奇教授,在其1981年出版的小说《真名实姓》中,创造性地构思了一个通过脑机接口进入并获得感官体验的虚拟世界。



元宇宙概念包括用户身份及关系(虚拟身份与社交)、沉浸感(VR、AR、XR等技术)、实时性和全时性(5G、物联网、云计算)、多元化和经济体系(可交易的数字货币、数字藏品)等基本构成要素。


概念来源


Metaverse概念源于Neal Stephenson 1992年的科幻小说《雪崩》,书中描述的Metaverse是一个脱胎于现实世界,又与现实世界平行、相互影响,并且始终在线的虚拟世界。


用户以自定义的“化身”在其中进行活动。主角通过目镜设备看到元宇宙的景象,身处于电脑绘制的虚拟世界,其中灯火辉煌,数百万人在中央大街上穿行。元宇宙的主干道与世界规则由“计算机协会全球多媒体协议组织”制定,开发者需要购买土地的开发许可证,之后便可以在自己的街区布局大街小巷,建造楼宇、公园以及各种有悖现实物理法则的东西。主角的冒险故事便在这基于信息技术的虚拟世界中展开。


元宇宙代表完全沉浸式的三维数字环境,以及更具包容性的网络空间,最终在技术的辅助下,元宇宙会成为一个跨越所有表征维度的共享在线空间。


概念定义


准确地说,元宇宙不是一个新的概念,它更像是一个经典概念的重生,是在扩展现实(XR)、区块链、云计算、数字孪生等新技术下的概念具化。


其基本特征包括:


01、沉浸式体验:低延迟和拟真感让用户具有身临其境的感官体验;


02、虚拟化分身:现实世界的用户将在数字世界中拥有一个或多个ID身份;


03、开放式创造:用户通过终端进入数字世界,可利用海量资源展开创造活动;


04、强社交属性:现实社交关系链将在数字世界发生转移和重组;


05、稳定化系统:具有安全、稳定、有序的经济运行系统。


回归概念本质,可以认为元宇宙是在传统网络空间基础上,伴随多种数字技术成熟度的提升,构建形成的既映射于、又独立于现实世界的虚拟世界。同时,元宇宙并非一个简单的虚拟空间,而是把网络、硬件终端和用户囊括进一个永续的、广覆盖的虚拟现实系统之中,系统中既有现实世界的数字化复制物,也有虚拟世界的创造物。


元宇宙的概念还与苹果、谷歌、亚马逊和微软开发的虚拟现实和增强现实技术密切相关。元宇宙可视为智能手机和移动互联网的后继技术。一般来说,技术专家们认为元世界是一个虚拟世界,在那里大量的人可以聚集在一起玩、工作和社交。例如,2021年7月,Facebook公司称自己创建的元宇宙将用于虚拟现实耳机、移动设备和游戏机。


告别通勤,体验穿戴式远程办公


社交媒体巨头Facebook早前向全世界宣布了其在元宇宙领域的野心。而第一步便是打造一个虚拟现实工作空间——Horizon Workrooms。


8月19日,Facebook发布了该程序的免费测试版。这是一个用于远程协作的虚拟现实(VR)应用程序,通过Oculus VR设备,用户可以轻松访问网上的3D虚拟办公室。



用户使用Faccebook Oculus VR的场景。图片来源:CBS News


在Facebook的设想中,只要佩戴上VR眼镜设备,联通网络,任何用户都可以依靠穿戴设备在虚拟办公室里开展工作。不同于Zoom这样的视频会议软件,通过Oculus VR,用户能够在虚拟现实工作空间中看到对方所打造的虚拟人物形象,空间音频技术还可以使用户身临其境地听到来自远近位置不同的声音,所以发生在办公室的活动都可以被复制在虚拟世界中,甚至不同办公室之间的同事们还可以随时“串门”来开会。


在Horizon Workroom的广告中,用户在家戴上VR设备,扫描桌面就能进入虚拟办公室。用户可以打个响指来改变今天的穿搭,也可以像正常打字一样敲击虚拟办公室中的键盘,甚至可以把设备当成一支笔在空中写写画画以此在虚拟白板上阐述自己的观点。



Horizon Workroom广告截图。图片来源:Youtube


该公司在博客中表示,“使用混合现实桌面和键盘跟踪、手部跟踪、远程桌面流媒体、视频会议集成、空间音频等功能,我们能够创造不同的生产力体验。”


如今的虚拟世界大多建立在PC或移动端设备之上。然而,在这些设备的限制下,我们能够实现的沉浸式虚拟世界远不如科幻电影中那般有趣。随着VR硬件以更先进的技术和更实惠的价格进入市场,越来越多的虚拟体验将变得更加“真实”,物理世界和虚拟世界之间的界限也会更加模糊。


价值观


共创、共享、共治的价值观。


“共创“”共享“”共治”分别关乎生产力(共创)、生产关系(共享)、上层建筑(共治)三个元宇宙社会结构的根本方面。共荣则是从元宇宙整体来讲,达到的最终目标——元宇宙的繁荣。



行业影响


工业


制造业长期以来一直拥有物理设施“数字孪生”的概念。制造是一个极其复杂的过程,通过虚拟空间来运行工厂生产过程的模拟,公司经理可以识别和分析如何更高效、更安全地完成工作,而无需对更改进行物理测试。


有了工业元宇宙,工程师可以非常方便地进入工业虚拟元件的内部观察。工业机器人也可以在设计生命阶段进入多的特性。例如在逼真的真实环境中的“宇宙”虚拟元场景中试车。


文旅业


文旅元宇宙拓展了时空,我们可以在本地虚实相融的空间中,看到远方,获得趣味性和沉浸感。将允许人们使用VR设备在不离开家的情况下“环游”世界。


教育


通过教育元宇宙,我们可以直接把太阳虚拟化在我们的元宇宙上,学生可以直接看到太阳的情况。同时允许学生调整观察太阳的距离,以获得太阳视觉效果的变化。


互联网


元宇宙就好比是一个具身性的互联网,在元宇宙你不是简单地再去浏览内容,而是身处在内容之中。从互联网1.0、2.0再到移动互联网,元宇宙可能是接替移动互联网的下一个新的互联网时代。


游戏


由于在游戏领域的应用,有一部分人认为元宇宙就等同于电子游戏和虚拟世界。对此有专家表达出不同的看法,元宇宙不能简单等同于电子游戏,也不能等同于虚拟世界。它是创造性游玩、开放式探索、与现实连通。


开发商


主要元宇宙开发商包括Decentraland、The Sandbox(获新鸿基9300万美元投资)、Cryptovoxels、Somnium Space、天下秀等。


与元宇宙产业有密切联系的公司有Metaverse Group(虚拟地产公司),Token.Com(虚拟货币及元宇宙地产公司)等。


房地产


在元宇宙中,每一块地都被赋予了其独一无二且不可复制的NFT(非同质化代币)并以此来区分每个地块和每笔交易。开发商和用户可以在平台上的一级/二级市场进行购买/出售。


在元宇宙中,玩家可利用土地、房屋等虚拟空间进行创造、社交、游戏等行为。因此,要想在其中占据一席之地,用户便需要拥有虚拟土地或房屋。当然,这些虚拟土地或房屋无法在现实世界使用。


以Decentraland为例,用户可以在其虚拟土地上按照自己的想法进行个性化建设。对于这些虚拟建筑,用户可以自己收藏或者对外进行二次销售,还可以举办艺术展、音乐节、游戏竞赛、发布会等诸多活动。


该平台明确向用户强调虚拟土地的稀缺性,虚拟土地以拍卖的方式提供给用户,用户则以NFT(非同质化代币)进行交易。


按照市场规律,在虚拟土地或房屋总量一定的前提下,当越来越多人进入这一虚拟世界,虚拟土地或房屋的价格自然水涨船高。


但在虚拟世界中,炒作因素更加难以避免。同时,虚拟资产交易目前在不少国家亦存在法律风险。这是新现象,也还处在发展的最初阶段,是投机还是投资、是泡沫还是风口、是炒作还是趋势,仍需打一个问号。只是基于NFT进行交易,存在“炒房”又“炒币”之嫌,有必要警惕其中风险。新事物超前发展,不能无界也不能无序,需要包容也不能纵容,应该鼓励监管走在创新前头。从虚拟到真实,从看得见到摸得着,还有不小距离,不妨冷静三思。